Πορτοκάλι ( Μέρλιν )

Η πορτοκαλιά (επιστ. Κιτρέα η σινική, Citrus × sinensis), είναι από τα σημαντικότερα εσπεριδοειδή. Έχει καταγωγή από την Ινδία και την Κίνα. Ήταν  γνωστή από τα αρχαία χρόνια. Παρ' όλα αυτά η εντατική της καλλιέργεια άρχισε από το 10 μ.Χ. αιώνα στη βόρεια Αφρική. Γύρω στο 1490 έφτασε στις μεσογειακές περιοχές από Πορτογάλους θαλασσοπόρους και πιθανολογείται ότι σε αυτούς οφείλει το όνομα της. Στη συνέχεια από την Ελλάδα διαδόθηκε σε πολλές Ευρωπαϊκές χώρες.

Η πορτοκαλιά δεν αντέχει σε πολύ χαμηλές θερμοκρασίες, το πολύ μέχρι και 4 βαθμούς υπό το μηδέν. Είναι μικρό δέντρο που φτάνει σε ύψος τα 8 μέτρα και σπάνια τα ξεπερνά. Ο κορμός της είναι λείος και ίσιος, οι ρίζες της πλούσιες, θυσανωτές που δεν φτάνουν όμως σε μεγάλο βάθος.

Η πορτοκαλιά ανθίζει μία φορά το χρόνο και η ανθοφορία της κρατάει 5-7 εβδομάδες. Ο καρπός της πορτοκαλιάς είναι το πορτοκάλι ή εσπερίδιο.

Οι πορτοκαλιές δίνουν καλή καρποφορία για 80 περίπου χρόνια ενώ υπάρχουν και δέντρα που καρποφορούν και μετά από 100 ή περισσότερα χρόνια. Οι πρώιμες ποικιλίες ωριμάζουν τους καρπούς τους από το μήνα Οκτώβριο ενώ οι όψιμες τους καλοκαιρινούς μήνες.

Τα πορτοκάλια Μέρλιν είναι μια γνωστή ποικιλία με πολύ εύγευστους και χυμώδεις καρπούς,καλλιεργείται σε πολλές περιοχές του κόσμου.

Οι Ναβαλίνες έχουν καρπό σφαιρικό, ελαφρώς ωοειδή, μετρίου μεγέθους, με μικρό ομφαλό και χωρίς σπόρια. Η σάρκα τους είναι λιγότερο γλυκιά από τα μέρλιν αλλά με πιο πολύ χυμό.

Περίοδος Παραγωγής: 
15 Οκτωβρίου μέχρι 31 Δεκεμβρίου
01 Ιανουαρίου μέχρι 28 Φεβρουαρίου
Μέγεθος: 
Μεσαίο
Χρώμα: 
Πορτοκαλί
Άλλα Χαρακτηριστικά: 
Το πορτοκάλι είναι πλούσιο σε βιταμίνη C. Περιέχει επίσης σάκχαρα, κάλιο, ασβέστιο, φώσφορο και βιταμίνη Α.